To ντεμπούτο του iPad ήταν πιο πετυχημένο ακόμα και από το ντεμπούτο του iPhone το 2007 καθώς -σύμφωνα με τα στοιχεία που δημοσιοποίησε σήμερα η Apple- ο πολυσυζητημένος υπολογιστής-ταμπλέτα πραγματοποίησε ένα εκατομμύριο πωλήσεις τις πρώτες 28 ημέρες κυκλοφορίας του στις ΗΠΑ.
Το εκατομμυριοστό iPad πουλήθηκε την Παρασκευή, όταν έφτασε στα αμερικανικά καταστήματα και η έκδοση 3G της ταμπλέτας, η οποία συνδέεται στο δίκτυο κινητής τηλεφωνίας της AT&T.
Το πρώτο μοντέλο, που υποστηρίζει μόνο δίκτυα Wi-Fi, πωλείται στις ΗΠΑ από τις 3 Απριλίου.
«Ένα εκατομμύριο iPad σε 28 ημέρες -αυτό είναι λιγότερο από το μισό των 74 ημερών που χρειάστηκαν για να φτάσουμε σε αυτό το ορόσημο με το iPhone» δήλωσε ικανοποιημένος ο διευθύνων σύμβουλος της Apple Στιβ Τζομπς.
Επισήμανε μάλιστα ότι η ζήτηση συνεχίζει να ξεπερνά την παραγωγή.
Οι αγοραστές του iPad έχουν ήδη κατεβάσει 12 εκατομμύρια εφαρμογές από το AppStore και 1,5 εκατομμύριo βιβλία σε ψηφιακή μορφή από το iBookStore.
Στη Βρετανία και ορισμένες ακόμα ευρωπαϊκές αγορές το iPad αναμένεται στα τέλη Μαΐου.
H Apple σχεδιάζει να αρχίσει να δέχεται προπαραγγελίες από τις 10 του μήνα.

Εσκυψαν πάνω του 24 γιατροί, ανάμεσά τους και χειρουργοί, και έμειναν εκεί για 22 ώρες εναλλάσσοντας βάρδιες. Οταν η επέμβαση τελείωσε, ο Μυστηριώδης Ανδρας είχε αποκτήσει το πρόσωπο ενός άλλου ανθρώπου, το οποίο δεν είχαν αντικρύσει ποτέ ξανά η οικογένειά του, οι συγγενείς, οι στενοί φίλοι του. Πώς θα μπορέσει ο άνθρωπος αυτός να ζήσει με ξένο πρόσωπο;

«Το καινούργιο πρόσωπο φτιάχνει και νέα ζωή… Είναι όμως έτοιμος ψυχολογικά να αντέξει μια τόσο μεγάλη αλλαγή; Αραγε το κοντινό περιβάλλον αυτού του ανθρώπου θα τον αντιμετωπίζει ως τον άνθρωπο που γνώριζε πριν από το χειρουργείο και με τον οποίο έχει μοιραστεί εμπειρίες και βιώματα;», λέει στα «ΝΕΑ» η κ. Νίκη Ζαρκάδα που είναι ψυχολόγος στο Ινστιτούτο Ψυχικής και Σεξουαλικής Υγείας.

Προτού οδηγηθεί σε νοσοκομείο της Βαρκελώνης ο Μυστηριώδης Ανδρας είχε υποστεί φρικτή παραμόρφωση στο πρόσωπο από πυροβολισμό. Τον ονόμασαν Μυστηριώδη επειδή τα στοιχεία του απαγορεύτηκε να γίνουν γνωστά. Η απόφαση να υποβληθεί σε ολική μεταμόσχευση προσώπου ελήφθη πριν από τέσσερα χρόνια. Ηταν ένα εγχείρημα που θα γινόταν πρώτη φορά στον κόσμο. Ολο αυτό το διάστημα, ειδικοί ψυχολόγοι προσπαθούσαν να τον προετοιμάσουν όπως και τους οικείους του για την αλλαγή. Ο καθρέφτης της προσωπικότητάς του, το διακριτικό της ύπαρξής του και της κοινωνικής υπόστασής του, θα άλλαζε για πάντα. «Είναι δύσκολο να πει κανείς με βεβαιότητα ποιες θα είναι οι ψυχολογικές συνέπειες στον ασθενή που υποβλήθηκε σε πολύωρη επέμβαση ολικής μεταμόσχευσης προσώπου, μιας και αυτό είναι κάτι που συμβαίνει πρώτη φορά παγκοσμίως. Στη συγκεκριμένη περίπτωση, πρόκειται για έναν άνθρωπο που η δυσμορφία του προσώπου του μετά το ατύχημα επηρέαζε όχι μόνο την αισθητική του αλλά και τη γενικότερη λειτουργικότητά του. Ατομα που έπειτα από τραυματισμούς ή από κάποιο ατύχημα παρουσιάζουν σοβαρές αλλοιώσεις στα χαρακτηριστικά του προσώπου τους βιώνουν αισθήματα μειονεξίας, ντροπής και έντονης δυσαρέσκειας, με αποτέλεσμα να περιορίζεται σε σημαντικό βαθμό η κοινωνικότητά τους», προσθέτει η κ. Ζαρκάδα.

Ο δωρητής. Την ώρα που έμπαινε στο χειρουργείο, σε έναν άλλο χώρο μια ομάδα γιατρών έσκυβε πάνω από έναν άνδρα ηλικίας 30 χρόνων. Ηταν κλινικά νεκρός. Οι γονείς του δέχθηκαν να δωρίσουν το πρόσωπό του. Η απόφασή τους συγκλόνισε τους γιατρούς. Δεν έπρεπε μόνο να ξεπεράσουν το σοκ από τον θάνατο του παιδιού τους, αλλά και να δείξουν την απίστευτη ψυχική αντοχή να αντικρύσουν το πρόσωπο του παιδιού τους, «ζωντανό» στο σώμα ενός αγνώστου. «Το πρόσωπο και οι εκφράσεις του διαδραματίζουν πολύ σημαντικό ρόλο για το πώς βλέπει κάποιος τον εαυτό του ως σύνολο. Ας μην ξεχνάμε ότι ένα τελείως νέο πρόσωπο, που προέρχεται από τα χαρακτηριστικά ενός άλλου ανθρώπου, είναι ένα ξένο πρόσωπο τόσο για τον ίδιο όσο και για τους άλλους και είναι πιθανό να βιώνεται ως κάτι ξένο.

Ετσι, δεν αποκλείεται να προκαλούνται μεγάλες διαταραχές σε ψυχολογικό επίπεδο όταν βλέπει κάποιος κάτι τόσο διαφορετικό, όσο καλά και αν είναι προετοιμασμένος για μια τέτοια αλλαγή. Η αποδοχή του νέου, ξένου προσώπου είναι μια σοβαρή ανησυχία και η πιθανότητα “να μην αναγνωρίζει κανείς την ταυτότητά του” μεγάλη».

Τώρα αναρρώνει. Μία εβδομάδα μετά την εγχείρηση, ο Μυστηριώδης Ανδρας οδηγήθηκε με καροτσάκι στον κάτω όροφο του νοσοκομείου, που έχει θέα σε κήπους. Εκεί αναρρώνει. Εκανε σήμα στους γιατρούς ότι θέλει να δει στον καθρέφτη το καινούργιο του πρόσωπο. Και μόλις το είδε, πήρε ένα μολύβι και έγραψε στο χαρτί ότι νιώθει ευτυχισμένος με αυτό που είδε.

«Συχνά, ύστερα από μια επανορθωτική επέμβαση περιμένει κανείς να αλλάξει η ζωή του και έχει υπερβολικά υψηλές προσδοκίες, τόσο για το αποτέλεσμα όσο και για την αλλαγή της ζωής του από το σημείο αυτό και μετά. Είναι πιθανό λοιπόν, αν δεν λάβει την πλήρη αποδοχή που αναμένει, να απογοητευτεί και να οδηγηθεί σε αισθήματα κενού και ματαιότητας ή σε ψυχική απορρύθμιση. Είναι σημαντικό λοιπόν να είναι έτοιμος να αντέξει τη θέα του νέου προσώπου, της νέας ζωής αλλά και της νέας πραγματικότητας που αυτό φέρει…».

Με φάρμακα. Για το υπόλοιπο της ζωής του, ο Μυστηριώδης Ανδρας θα λαμβάνει ισχυρά φάρμακα ώστε το ανοσοποιητικό του σύστημα να μην απορρίψει το πρόσωπο. Τα φάρμακα μπορεί να του προκαλέσουν καρκίνο και διαβήτη. Πρέπει να επισκέπτεται τακτικά το νοσοκομείο για εξετάσεις. «Η ζωή του θα είναι εντελώς διαφορετική από ό,τι πριν και όχι μόνο εξαιτίας του νέου του προσώπου», ανέφερε ο δρ Χουάν Περέ Μπάρετ, ένας από τους γιατρούς που συμμετείχε στη μεταμόσχευση.

«Ωστόσο, το σημαντικό είναι η κατάλληλη ψυχολογική προετοιμασία του ασθενούς πριν αλλά και για καιρό μετά την επέμβαση. Ακόμα η συμβουλευτική αλλά και ψυχολογική υποστήριξη του οικογενειακού περιβάλλοντος κρίνεται απαραίτητη», συμπληρώνει η κ. Νίκη Ζαρκάδα.

Μπορεί μια χώρα, της οποίας τα δύο τρίτα των κατοίκων ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας, να ανταγωνιστεί έναν παγκόσμιο κολοσσό του θεάματος; Οι αριθμοί δείχνουν πως μπορεί ακόμη και να τον ξεπεράσει: έχοντας αφήσει πίσω του το Χόλιγουντ, το… Νόλιγουντ, η κινηματογραφική βιομηχανία της Νιγηρίας, είναι η δεύτερη μεγαλύτερη στον κόσμο στην παραγωγή ταινιών, μετά το ινδικό Μπόλιγουντ.

Το Νόλιγουντ αποτελεί μια ραγδαία αναπτυσσόμενη βιομηχανία που ξεκίνησε να γνωρίζει μεγάλες δόξες από τη δεκαετία του 1990 και μετά.

Κατάφερε να κατακτήσει τη δεύτερη θέση -μετά το Μπόλιγουντ- με αφρικανικά θέματα, ταινίες για την οικογένεια, την αγάπη και την τιμή, το AIDS, την πορνεία και το πετρέλαιο, τα φαντάσματα και τους κανίβαλους.

Τουλάχιστον 900 τέτοιες ταινίες γυρίστηκαν στη Νιγηρία το 2009, αριθμός διπλάσιος σε σχέση με την παραγωγή του Χόλιγουντ.

Ο ετήσιος τζίρος της κινηματογραφικής βιομηχανίας της χώρας φτάνει τα 150 εκατομμύρια ευρώ, όταν το 70% του πληθυσμού της ζει με λιγότερο από ένα δολάριο την ημέρα, πολλοί της κάτοικοι αισθάνονται τυχεροί όταν έχουν ηλεκτρικό ρεύμα για περισσότερες από δύο ώρες το 24ωρο.

Το κόστος της παραγωγής κάθε ταινίας φτάνει τα 20.000 δολάρια. Σε αυτό το πεδίο το Νόλιγουντ δεν μπορεί να ανταγωνιστεί τον αμερικανό γίγαντα: το μέσο κόστος των φιλμ του Χόλιγουντ ξεπερνάει τα 100 εκατ. δολάρια.

Οι κρατικές επιχορηγήσεις είναι σχεδόν ανύπαρκτες και αν υπάρξουν για κάποια ταινία, οι περισσότεροι υποθέτουν ότι τα χρήματα θα καταλήξουν στις τσέπες κάποιων αξιωματούχων.

Ένας από τους παραγωγούς, ο Μαρτίν Ονιεμαομπί, πουλάει περισσότερα από 300.000 αντίτυπα σε dvd ή βιντεοκασέτες από κάθε ταινία για 250 νάιρα (1,2 ευρώ) το καθένα. Το τελευταίο του «μπλοκμπάστερ» είναι ο «Βασιλικός Πόλεμος». Η ταινία περιγράφει την ιστορία ενός κοριτσιού το οποίο πρόκειται να παντρευτεί τον βασιλιά της φυλής των Γιορούμπα. Τους πρώτους έξι μήνες της κυκλοφορίας της, η ταινία έχει πουλήσει 50.000 κόπιες.

Παραγωγοί σαν τον Ονιεμαομπί παράγουν περισσότερες από 20 ταινίες το χρόνο και με προϋπολογισμούς που ξεκινούν από 6.000 ευρώ. Οι ταινίες γυρίζονται μόνο με μια κάμερα, συνήθως μέσα σε μια βδομάδα.

Η κέτσαπ αντικαθιστά το αίμα και τα κακής ποιότητας εφέ δημιουργούνται στον υπολογιστή. «Εάν είσαι χοντρός, ψηλός και μιλάς διάφορες διαλέκτους της Νιγηρίας, τηλεφώνησέ μας» γράφουν οι αγγελίες για το κάστινγκ. Ο Μαρτίν Ονιεμαομπί μπορεί να γυρίζει ακόμη και πέντε ταινίες συγχρόνως. Συνήθως, οι ηθοποιοί εργάζονται επί πολλές ώρες χωρίς να διακόψουν καν για νερό ή φαγητό.

Το κέρδος για τον ίδιο και τους συναδέλφους του είναι εξασφαλισμένο. Η Αφρική είναι μια τεράστια αγορά, γράφει το περιοδικό Der Spiegel.

Μόνο στη Νιγηρία ζουν 150 εκατομμύρια άνθρωποι. Οι ταινίες του Νόλιγουντ εξάγονται σε άλλες χώρες της μαύρης ηπείρου, όπως είναι η Γκάνα, η Σιέρα Λεόνε και η Νότια Αφρική. Φτάνουν, όμως, και στις Ηνωμένες Πολιτείες ή σε πολλές χώρες της Ευρώπης, όπου κάνουν θραύση στις κοινότητες της αφρικανικής διασποράς.

Η άνοδος του Νόλιγουντ άρχισε το 1992 με το «Ζώντας στο Μποντάζ». Δύσκολα μπορεί να βρεθεί Νιγηριανός που να μην γνωρίζει αυτή την ταινία, η οποία με αφορμή μια ιστορία μαύρης μαγείας, πλούτου και εξουσίας, περιγράφει τη Νιγηρία των ανισοτήτων και της δυστυχίας για πολλούς από τους κατοίκους της. Από τότε, άρχισαν να διοργανώνονται κινηματογραφικές βραδιές σε πολλά σπίτια, με ολόκληρη τη γειτονιά να μαζεύεται γύρω από την τηλεοπτική οθόνη. Τα πρώτα χρόνια μετά την πτώση της στρατιωτικής δικτατορίας το 1999, το Νόλιγουντ είχε φτάσει να δίνει στην αφρικανική αγορά περισσότερες από 2.000 ταινίες ετησίως.

Σχεδόν μια δεκαετία από τότε, μια νέα γενιά σκηνοθετών οραματίζεται κάτι περισσότερο από μια φτηνή παραγωγή έρωτα και δυστυχίας. Ενας από αυτούς είναι ο Ντίκσον Ιοερόγκμπου.

Την ημέρα που οι σκηνοθέτες της χώρας του, μια από τις πιο πλούσιες και ισχυρές τάξεις της Νιγηρίας, είχαν συγκεντρωθεί κοντά στο Εθνικό Θέατρο για να εκλέξουν τον νέο τους πρόεδρο, ο 32χρονος Ιοερόγκμπου, βραβευμένος για τις ταινίες του με τα αφρικανικά Οσκαρ, πήρε τον λόγο για να καταγγείλει τη διαφθορά στο Νόλιγουντ και να ζητήσει από τους συναδέλφους του να σταματήσουν τα παιχνίδια εξουσίας. Οι παριστάμενοι προσπάθησαν να τον αγνοήσουν, ενώ κάποιοι εγκατέλειψαν την αίθουσα σε ένδειξη δυσαρέσκειας.

Λίγες ώρες αργότερα, ο νεαρός σκηνοθέτης έπεσε θύμα απόπειρας δολοφονίας. Μερικές ημέρες αργότερα ξυλοκοπήθηκε από αγνώστους στη μέση του δρόμου.

Αλλά δεν το βάζει κάτω. Το όνειρό του είναι να αποκτήσει η χώρα του μια κινηματογραφική παραγωγή που θα ξεπεράσει τα όρια της ηπείρου και της διασποράς στον υπόλοιπο κόσμο. Εχει γράψει το σενάριο για την επόμενη ταινία του, ο τίτλος της θα είναι «Παιδί στρατιώτης», αλλά δεν σκοπεύει να αρχίσει τα γυρίσματα πριν συγκεντρώσει 2 εκατομμύρια δολάρια. Το όνειρό του είναι ένα νέο «Slumdog Millionaire».

Η Ζώνη των Αστεροειδών ίσως περιέχει τεράστιες ποσότητες νερού

Οι αστεροειδείς τελικά δεν είναι τα ξερά βράχια που νόμιζαν οι αστρονόμοι. Δύο νέες έρευνες εντόπισαν άφθονο πάγο και οργανικές ουσίες σε έναν μεγάλο αστεροειδή, ανάμεσα στον Δία και τον Αρη, και ίσως έτσι εξηγούν από πού προήλθε το νερό της υδρογείου, ή ακόμα και η ίδια η ζωή.

Σε μια ενδιαφέρουσα σύμπτωση, η ανακάλυψη έρχεται λίγες εβδομάδες μετά την ανακοίνωση των σχεδίων της κυβέρνησης Ομπάμα για επανδρωμένη αποστολή σε κάποιον αστεροειδή μέσα στην επόμενη δεκαετία. Φαίνεται ότι οι αστροναύτες θα βρουν ένα ενδιαφέρον, παγωμένο τοπίο και θα έχουν άφθονο νερό για να πιουν και να παράγουν καύσιμα.

Την ανακάλυψη παρουσιάζουν στο περιοδικό Nature δύο ερευνητικές ομάδες που μελέτησαν τον αστεροειδή Θέμις 24, ένα βράχο διαμέτρου 160 χιλιομέτρων, ο οποίος βρίσκεται στη λεγόμενη Ζώνη των Αστεροειδών, ανάμεσα στον Δία και τον Κρόνο.

Αναλύοντας την ηλιακή ακτινοβολία που ανακλάται στην επιφάνεια του σώματος, χρησιμοποίησαν ένα τηλεσκόπιο της NASΑ στη Χαβάη, οι ερευνητές ανίχνευσαν τη χαρακτηριστική φασματική υπογραφή του νερού. Περίπου το ένα τρίτο της επιφάνειας του αστεροειδή βρέθηκε να καλύπτεται από πάγο ή λεπτό χιόνι.

Το κάλυμμα αυτό πρέπει λογικά να ανανεώνεται από κάποιο απόθεμα νερού που υπάρχει στο εσωτερικό του βράχου, διαφορετικά θα είχε χαθεί υπό τη μορφή αερίου στα δισεκατομμύρια χρόνια που έχουν περάσει από το σχηματισμό των αστεροειδών.

Αστεροειδείς και κομήτες

Η βασική διαφορά ανάμεσα στους αστεροειδείς και τους κομήτες είναι ότι οι πρώτοι είναι στεγνοί βράχοι, ενώ οι δεύτεροι αποτελούνται από ένα σαθρό μείγμα πάγου και σκόνης.

Ωστόσο οι νέες έρευνες υποδεικνύουν ότι η διαφορά δεν είναι σαφής και ότι στην πραγματικότητα υπάρχει μια συνέχεια ανάμεσα στις δύο κατηγορίες σωμάτων.

Οι αστρονόμοι υποψιάζονταν ότι στο εσωτερικό των αστεροειδών υπάρχει οξυγόνο, υδρογόνο και μόρια νερού, συνδεμένα σε σωματίδια αργίλου, αυτή όμως είναι η πρώτη ξεκάθαρη ένδειξη.

Οι αναλύσεις έδειξαν όμως την ύπαρξη όχι μόνο νερού αλλά και απλών οργανικών ουσιών, όπως αυτές από τις οποίες πιστεύεται ότι εξελίχθηκε τελικά η ζωή στη Γη. «Δείξαμε ότι οι αστεροειδείς είναι πιο υγροί από ό,τι νομίζαμε. Δείξαμε επίσης ότι περιέχουν οργανικά μόρια τα οποία ίσως αποτέλεσαν τους δομικούς λίθους για τη ζωή στη Γη» δήλωσε Χιουμπέρτο Κάμπινς του Πανεπιστημίου της Κεντρικής Φλόριντα, επικεφαλής της μίας μελέτης.

Η επιβεβαίωση της τελευταίας ανακάλυψης θα καθιστούσε έτσι τους αστεροειδούς ιδανική λύση στο μυστήριο της προέλευσης των ωκεανών. Μέχρι σήμερα, η επικρατέστερη εξήγηση είναι ότι το νερό του πλανήτη προήλθε από τους κομήτες.

Το πρόβλημα όμως είναι ότι το νερό των κομητών παρουσιάζει διαφορετική αναλογία ισοτόπων υδρογόνου από ό,τι το νερό της Γης. Επιπλέον, οι κομήτες βρίσκονται πολύ μακριά από τη Γη, πολύ πέρα κι από την τροχιά του Πλούτωνα, και σπάνια επισκέπτονται τη γειτονιά μας.

Ο αστεροειδής Θέμις 24, αντίθετα, βρίσκεται πολύ πλησιέστερα, και επιπλέον το νερό του έχει την ίδια αναλογία ισοτόπων υδρογόνου με το νερό της Γης.

O Μπομπ Ντίλαν, οι U2, ο Ελβις Κοστέλο, ο Λοράν Γκαρνιέ, η Γκρέις Τζόουνς, οι Specials, oι Αerosmith, οι Μetallica, οι Βlack Εyed Ρeas, η Ριάνα, έχουν όλοι τους κάτι κοινό. Θα δώσουν το καλοκαίρι συναυλίες στην Ελλάδα. Αυτοί και άλλοι πολλοί. Ενα «παχύ» συναυλιακό καλοκαίρι στην καρδιά της μεγάλης κρίσης και στο άγριο πνεύμα των καιρών. Αυστηρά οικονομικά μέτρα αυτοί; Συναυλίες εμείς. Μεγάλα μεγέθη, ακριβές παραγωγές και δημοφιλή ονόματα.

Εμπειρος άνθρωπος του χώρου το λέει και το υποστηρίζει, πως σε καιρούς δυσοίωνους τα θεάματα πάνε καλά. Θεαματικά καλά σε σχέση με όλα τα άλλα. Με την προϋπόθεση βέβαια πως θα υπάρξουν οι κατάλληλες συνθήκες. Θα κοιμηθεί ήσυχα το ηφαίστειο στην Ισλανδία και οι τιμές των εισιτηρίων θα κυμανθούν σε συνετά επίπεδα.

Προς αυτή την κατεύθυνση γίνονται φιλότιμες προσπάθειες. Οι διοργανωτές το έχουν υπόψη και προσπαθούν να επικρατήσει λογική στο κρίσιμο θέμα, όσο λογικό μπορεί πια να είναι αντίτιμο εισιτηρίου. Ολοι, από το Rockwave που μπαίνει φέτος για πρώτη φορά στα 14 χρόνια του δυναμικά σε ηλεκτρονική φάσηβλέπε Faithless, Fatboy Slim, Μassive Αttack-, μέχρι το ανοιχτό στην πρωτοπορία Synch που καταφέρνει και συγκεντρώνει στο Γκάζι φρέσκες μουσικές, νέες τάσεις, τον Λορέν Γκαρνιέ, τους Ηot Chip και όσους χωράνε μέσα στο διήμερο.

«Μεταλλικό» ροκ και ρομαντισμός από Ρούφους Γουέινραϊτ, ενώ δεν λείπουν τελικά και οι Βlack Εyed Peas, η ποπ μηχανή των επιτυχιών που θα πάνε κι αυτοί στη Μαλακάσα με ρυθμό «Ι gotta feeling».

Το στοίχημα θα παιχτεί πάντως από τη στιγμή που θα στηθεί η μπάλα στη σέντρα- αφού μπάλα παίζουν και άλλοι φέτος-, ο κόσμος όλος δηλαδή στα γήπεδα της Νότιας Αφρικής που προσφέρουν θέαμα, γκολ και δυνατές συγκινήσεις (ο Ντέιβιντ Μπερν δεν ξεχνά πως το 2004 αναγκάστηκε να «μεταφέρει» την έναρξη της συναυλίας του για να δει ο κόσμος το ματς από γιγαντοοθόνη που στήθηκε στο θέατρο).

Και αν όλα αυτά ακούγονται δυνατά και χορταστικά, φοβάμαι πως δεν είναι και τόσο. Αφού και πάλι λείπουν βασικά ονόματα από τη δύναμη του ροκ και της ποπ της εποχής (της τάξης των Dead Weather και των Κings Οf Leon), ενώ έρχονται και ξανάρχονται συνήθεις ύποπτοι και οι συγγενείς τους, κλασικό ελληνικό μοτίβο συναυλιών. Τι εννοώ; Πρεμιέρα με James, Πρωτομαγιά (αύριο) στο Τae Κwon Do!

Πολύ μεγαλύτερη απ΄ότι αρχικά είχαν εκτιμήσει οι ειδικοί είναι η πετρελαιοκηλίδα που σχηματίστηκε ύστερα από έκρηξη σε εξέδρα άντλησης στα ανοιχτά της Λουιζιάνας των ΗΠΑ, γεγονός που εντείνει τους φόβους για περιβαλλοντική καταστροφή στον Κόλπο του Μεξικού. Μάλιστα ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα, στέλνει τρεις υπουργούς στην περιοχή για να επιβλέψουν την επιχείρηση αποκατάστασης. Παράλληλα, εξετάζεται το ενδεχόμενο να αποσταλούν στρατιώτες και στρατιωτικά πλοία για να συμμετάσχουν στις προσπάθειες περιορισμού της πετρελαιοκηλίδας και καθαρισμού της περιοχής. Η πετρελαιοκηλίδα εκτιμάται ότι θα φτάσει αύριο στο ευαίσθητο δέλτα του Μισισιπή. Αν και αρχικά είχε ανακοινωθεί ότι, ύστερα από την έκρηξη στην εξέδρα διαρρέουν περίπου 1.000 βαρέλια πετρελαίου την ημέρα, η ακτοφυλακή ανακοίνωσε ότι η διαρροή από το βυθό φτάνει τα 5.000 βαρέλια. Τα τηλεχειριζόμενα βαθυσκάφη της BP, η οποία διαχειριζόταν την πλατφόρμα, απέτυχαν να κλείσουν μια βαλβίδα στο βυθό, σε βάθος 1.500 μέτρων, ώστε να σταματήσουν το πετρέλαιο που αναβλύζει. Η κάλυψη της οπής με έναν μεταλλικό θόλο, από τον οποίο θα μπορούσε στη συνέχεια να απαντληθεί το πετρέλαιο, θα απαιτούσε τουλάχιστον δύο ακόμα εβδομάδες, ενώ για την οριστική επίλυση του προβλήματος οι εργασίες θα μπορούσαν να διαρκέσουν μήνες. Ελεγχόμενη καύση Ενώ η κηλίδα είχε αρχίσει να πλησιάζει τις ακτές της Λουιζιάνας και της Φλόριντας, οι αμερικανικές αρχές άρχισαν τις προσπάθειες να περιορίσουν την έκτασή της με ελεγχόμενη καύση. Ειδικά σκάφη συγκέντρωσαν μάζες παχύρρευστου πετρελαίου που επέπλεε στο νερό και έβαλαν φωτιά για μία ώρα, σε μια επιχείρηση που αναμένεται να συνεχιστεί το επόμενο διήμερο. Η μέθοδος της ελεγχόμενης καύσης δεν έχει καλά αποτελέσματα σε κάθε περίπτωση (αυτό εξαρτάται από τους ανέμους και τον κυματισμό) και προφανώς παράγει μεγάλες ποσότητες τοξικού καπνού. Ακόμη, δεν είναι σαφές τί επιπτώσεις έχει στη θαλάσσια ζωή. Εξετάζοντας εκ νέου τα δεδομένα από την εναέρια παρακολούθηση της κηλίδας και σε συνδυασμό με άλλα στοιχεία, η αμερικανική Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA) αναθεώρησε τις εκτιμήσεις της για το μέγεθος της κηλίδας. Η πετρελαιοκηλίδα καλύπτει πλέον περισσότερα από 70.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα, αν και όχι συνεχόμενα. Όπως προειδοποιούν οι μετεωρολόγοι, οι άνεμοι μπορεί να φέρουν την κηλίδα στις ακτές μέχρι το βράδυ της Παρασκευής. Από την έκρηξη που σημειώθηκε την Τρίτη 20 Απριλίου αγνοείται η τύχη 11 εργαζομένων που επισήμως πλέον θεωρούνται νεκροί ενώ δεκάδες άλλοι τραυματίστηκαν. Η εξέδρα βυθίστηκε φλεγόμενη την περασμένη Πέμπτη. Από την πετρελαιοκηλίδα κινδυνεύουν βιότοποι, περιοχές καλλιέργειας οστράκων και πολλά τουριστικά θέρετρα.

Αύξηση 35% στα κέρδη πέτυχε η Microsoft το πρώτο τρίμηνο του 2010, κυρίως χάρη στην επιτυχία του νέου λειτουργικού συστήματος Windows 7. Αύξηση εσόδων στο τμήμα οnline υπηρεσιών που περιλαμβάνει το Bing, μείωση στο τμήμα του Office.

To τρίμηνο που έληξε στις 31 Μαρτίου ο κολοσσός του λογισμικού είχε κέρδη 4,01 δισ. δολάρια και έσοδα ρεκόρ 14,5 δισ. δολαρίων, αυξημένα κατά 6% σε σχέση με την αντίστοιχη περίοδο πέρυσι.

Τα Windows 7, τα οποία διαδέχτηκαν τα αποτυχημένα Vista τον Οκτώβριο, «συνεχίζουν να είναι μηχανή ανάπτυξης», δήλωσε ο οικονομικός διευθυντής της Microsoft Πίτερ Κλάιν. «Είδαμε όμως ισχυρή ανάπτυξη και σε άλλους τομείς, όπως η μηχανή αναζήτησης Bing, το Xbox Liνe και οι νέες υπηρεσίες νέφους» συνέχισε.

Τα έσοδα από τις πωλήσεις λειτουργικών συστημάτων Windows αυξήθηκαν κατά 28% σε ετήσια βάση και ήδη το 10% των προσωπικών υπολογιστών σε όλο τον κόσμο τρέχουν τα νέα Windows 7.

Συνολικά τα Windows τρέχουν στο 80-90 τοις εκατό των προσωπικών υπολογιστών σε παγκόσμιο επίπεδο.

Το τμήμα οnline υπηρεσιών, το οποίο περιλαμβάνει τη μηχανή αναζήτησης Bing και τη διαφημιστική πλατφόρμα της Microsoft, αύξησε τα έσοδά του κατά 12% στα 566 εκατομμύρια, δεν κατάφερε όμως να γίνει κερδοφόρο, καθώς σημείωσε λειτουργικές ζημίες 713 εκατ. δολαρίων.

Μείωση κατά 6% στα 4,2 δισ. καταγράφεται και στα έσοδα από το τμήμα λογισμικού για επιχειρήσεις, αρμόδιο για τη σουίτα Office.

To μερίδιο του Bing στην αμερικανική αγορά συνέχισε να ανεβαίνει και έφτασε το Μάρτιο στο 11,7%. Παραμένει όμως πολύ πίσω από τη Google, η οποία κυριαρχεί με μερίδιο 65,1%.